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La pharmacologie selon Mary Poppins: "A spoonful of sugar helps the medicine go down"

Il existe suffisamment de preuves de l'efficacité analgésique du saccharose et du glucose chez les nouveau-nés, en particulier lors de ponctions veineuses. On dispose de moins d’éléments concordants au-delà de la période néonatale. La publication citée en référence avait comme objectif d'établir, par une analyse systématique de la littérature, l'efficacité des solutions sucrées au cours de procédures douloureuses chez les enfants au-delà de la période néonatale et jusqu'à 12 mois. Une méta-analyse a été menée sur quatorze essais contrôlés randomisés qui évaluaient les effets du saccharose par voie orale, du glucose, ou d'une autre solution sucrée par rapport à un placebo (eau) ou à l'absence de traitement au cours de 1674 injections chez des nourrissons de 1 à 12 mois. Treize des essais ont constaté que les solutions sucrées réduisent les différents indicateurs comportementaux de la douleur, tels  que les pleurs, pendant et après la vaccination par rapport au placebo. Dans la quatorzième étude, les effets d'une solution de saccharose ont été évidents seulement au cours d'une vaccination unique et non pas lors des deuxième et troisième injections. Dans la plupart des études, les effets analgésiques ont été plus modérés que chez  le nouveau-né et la réduction de la douleur est surtout évidente dans la période suivant immédiatement la fin de la procédure, plutôt que pendant la procédure. Bien que les solutions sucrées réduisent les symptômes comportementaux de la douleur, ils ont moins d'effet sur les signes physiologiques: aucune des études n’a montré que des solutions de glucose ou de saccharose réduisaient la fréquence cardiaque chez les nourrissons au cours de la vaccination. Enfin,  la dose optimale de saccharose ou le glucose n'a pas pu être établie en raison des volumes et des concentrations variés utilisés dans ces essais.
Efficacy of sweet solutions for analgesia in infants between 1 and 12 months of age: a systematic review. Arch Dis Child. 2010 May 12. [Epub ahead of print]

 

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