CARNETS DESCARTES

Cartagena, llena de sorpresas y descubrimientos

 

Cartagena es una ciudad rica y preciosa por su tiempo, su proximidad con el mar y sobre todo su patrimonio cultural. Hay muchas cosas que visitar aquí si nos interesamos un poco a su historia. Los tres principales monumentos que visité son el Museo Naval, el Teatro Romano y el Castillo de la Concepción, que se ubican los tres en el centro de Cartagena.

 

EL TEATRO ROMANO

El Teatro Romano de Cartagena es un lugar que me gusta mucho, es para mí el edificio más sorprendente e impresionante de la ciudad. Al verlo, hacemos un viaje en el tiempo, imaginándonos en la Roma antigua. Es un sitio lleno de riquezas y cargado de historia, tanta  que fue declarado Bien de Interés Cultural en 1999. Es el quinto teatro romano más grande de España con un diámetro de 87,6 metros.

El Teatro Romano fue construido entre los años 5 y 1 AC por el emperador Augusto. El emperador se había lanzado en un plan de romanización de la ciudad y dedicó el teatro a los príncipes de la juventud, Lucio y Cayo César. Tenía una capacidad de 7000 espectadores y estuvo en uso hasta el siglo III. Después de este siglo, Cartagena se convirtió en la capital de la provincia romana, y un barrio comercial se construyó sobre el teatro. Se edificó con los materiales del teatro, fosilizando la estructura ya presente. Por eso, las esculturas y columnas del teatro se conservaron muy bien (hasta un 60%). Tras la destrucción de la ciudad por los vándalos en 425, el mercado desapareció,  en el siglo XIII se construyó la Catedral de Santa María la Vieja otra vez con los restos del antiguo teatro. Hoy está destruida pero todavía se pueden observar ruinas de la Catedral superpuestas a la parte superior del teatro.

Lo más sorprendente es que las ruinas del teatro fueron descubiertas hace solo 28 años por un arqueólogo. Por todas las ocupaciones sucesivas y las distintas construcciones  estaba escondido y nadie tenía conciencia de su existencia. Su restauración fue acabada en 2008, con la apertura del Museo del Teatro Romano que recuerda las etapas de su historia y de su rehabilitación. También se pueden admirar allí objetos antiguos encontrados durante su excavación como columnas, aras, jarras, estatuas (como la de Apolo, muy famosa).

 

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El Teatro Romano de Cartagena

 

EL CASTILLO DE LA CONCEPCIÓN

Este castillo se puede ver por todas partes en la ciudad, ya que se sitúa en el punto más alto de Cartagena, en la cima de la colina de la Concepción que es una de las cinco colinas que resguardan la ciudad. Lo interesante es que enseña muchas cosas sobre la historia de Cartagena, sus diferentes épocas e invasiones, todo eso viendo ruinas de su esplendor e imaginando lo que pudo ser hace siglos.

Los musulmanes construyeron este castillo sobre las ruinas de un edificio romano en el siglo XII, para tener una fortaleza en el punto más alto de la ciudad y reforzar su defensa militar. Ponían aquí las armas y podían tener una visión global del puerto gracias a las torres y linternas que edificaron. Después de la dominación musulmana, a partir del siglo XIII, el rey Alfonso X el Sabio quiso reutilizar el recinto árabe fortificándolo y añadiendo partes como la torre del homenaje por ejemplo, que todavía queda incompleta según los historiadores. Esta posición estratégica permitía dominar toda la ciudad y el puerto, y tener una potencia militar y política.

Tras esta época, el catillo perdió su función defensora y fue abandonado, convirtiéndose en ruinas. Pero este edificio medieval tiene un valor enorme gracias a sus restos de defensa medieval y su situación privilegiada. Entonces, el consorcio Cartagena Puerto de Culturas decidió rehabilitar el castillo y la torre del homenaje para poner el Centro de Interpretación de La Historia de Cartagena. Por eso, construyeron un gran ascensor panorámico (45 metros de altura) para acceder a la cima de la colina, y restauraron partes de las ruinas. Aquí se puede recoger información sobre la historia de Cartagena y su evolución, desde su época romana hasta su reconquista cristiana pasando por su dominación musulmana.

 

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El Castillo de la Concepción

 

EL MUSEO NAVAL Y EL SUBMARINO

El museo Naval se ubica en el puerto, en el mismo edificio que la universidad de Ciencias de la Empresa. Es un museo militar inaugurado en 1986, dedicado a exposiciones relacionadas con la construcción naval. Allí se puede recordar la historia de la Armada y ver objetos antiguos marítimos, cartográficos, o de artillería naval, como maquetas del submarino de Isaac Peral, una copia de la Carta de Cristóbal Colon, o misiles de la Segunda Guerra Mundial.

Lo más importante que se expone en este museo es el Submarino construido por Isaac Peral en 1888. Era una innovación total ya que tenía una propulsión eléctrica, y por eso Peral recibió la medalla del Mérito Naval. Ese submarino es un símbolo de Cartagena, que recuerda su potencia como base naval militar.

 

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El Submarino Isaac Peral

 

Evidentemente hay muchos otros monumentos importantes, pero he elegido profundizar estos porque son los que me gustaron más. Cartagena es una ciudad bonita donde cada día se puede descubrir nuevos sitios.

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